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Vitíligo

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Descripción

El vitíligo es una enfermedad que causa una pérdida del color de la piel en parches.

Afecta aproximadamente entre el 0,5- 1% de la población de todas las razas y países y se da por igual en ambos sexos. Si bien es verdad que no tiene consecuencias graves, es una patología que puede llegar a ser psicológicamente devastadora en los pacientes que la padecen.

Puede aparecer en cualquier momento de la vida, pero la mayor incidencia se da entre los 10 y los 30 años, empezando antes de los 20 en la mitad de los pacientes.

El curso natural de la enfermedad es progresivo. La progresión suele ser lenta, permaneciendo estable durante largos períodos de tiempo aunque puede avanzar rápidamente en otras ocasiones. Puntualmente las manchas recuperan el color espontáneamente, sin la realización de ningún tratamiento, de manera total o parcial, aunque esta repigmentación espontánea ocurre en menos del 10% de los pacientes. En conjunto podemos decir que la evolución del vitíligo es impredecible.

Clínicamente se caracteriza por la presencia d manchas de color “blanco tiza” en distintas localizaciones del cuerpo. Existen dos formas clínicas de la enfermedad:

- El vitíligo vulgar/generalizado o vitíligo no segmentario: es la forma más frecuente, se manifiesta como parches blancos habitualmente distribuidos de manera simétrica a ambos lados del cuerpo, que suelen ir aumentando de tamaño de manera progresiva durante toda la vida y afecta principalmente zonas como la cara, las manos, alrededor de los orificios naturales del cuerpo como la boca, los ojos y la nariz, y en los genitales.

- El vitíligo segmentario: se distingue del anterior en que afecta a una única localización, suele tener una instauración rápida , progresa durante 6 meses y lo habitual es que se quede estable para el resto de la vida.

Preguntas frecuentes

¿Qué es el vitíligo?

El vitíligo es una patología que cursa con la aparición de manchas blancas en la piel (ocasionalmente también puede afectar al pelo). La causa es desconocida y se considera un proceso multifactorial en el que coexisten entre otros, un componente genético, uno autoinmune, y un componente de estrés que suele actuar como factor desencadenante.

En lo que se refiere a la respuesta autoinmune, esta se produce cuando las células de la defensa de nuestro cuerpo, atacan células sanas. En este caso las células afectas serían aquellas que dan a la piel su color.

¿Cuáles son los síntomas del vitíligo?

El principal es que la piel se vuelve blanca o pierde su color. Pero qué zonas del cuerpo se van a ver afectas depende de cada paciente y del tipo de vitíligo. Existen diversas formas de vitíligo siendo las más frecuentes el vitíligo vulgar o generalizado, el vitíligo acrofacial y el vitíligo segmentario.

Vitíligo generalizado: Habitualmente afecta a ambas partes del cuerpo de manera simétrica. Tiende a localizarse en:
- Dedos de manos y pies, orejas y otras zonas diferentes al eje central del cuerpo.
- Piel alrededor de los orificios naturales del cuerpo como la boca, los ojos o la nariz.
- Zonas donde la piel presenta mayor estiramiento como los codos, rodillas o nudillos.
- Zonas de la piel que sufren microtraumatismos o están sometidas a presión de manera recurrente como las zonas que contactan con los tirantes de la ropa interior, cintura o collares.

Vitíligo acrofacial: Afecta exclusivamente a:
- Dedos de manos y pies, orejas y otras zonas diferentes al eje central del cuerpo.
- Piel alrededor de los orificios naturales del cuerpo como la boca, los ojos o la nariz.

Vitíligo segmentario: afecta exclusivamente áreas delimitadas que se localizan en una mitad del cuerpo.

¿Debo acudir al médico?

Sí, en el caso de aparición de manchas blancas en el cuerpo es necesario acudir al médico.

¿Necesitaré realizarme alguna prueba complementaria?

El vitíligo puede aparecer con relativa frecuencia asociado a otras enfermedades autoinmunes, por lo que suele pedirse una analítica de sangre para descartarlas.

¿Cómo se trata el vitíligo?

Los tratamientos ayudan a devolver la pigmentación a la piel. Entre las diversas opciones se incluyen:
- Corticoides tópicos como la fluticasona o la mometasona.
- Inhibidores de la calcineurina tópicos como el tacrolimus o el pimecrolimus.
- Piperina (extrato de la pimienta negra).
- Fototerapia: durante este tratamiento la piel se expone a radiación ultravioleta, como el UVB de banda estrecha o la fototerapia localizada, como el láser excímer.
- En casos seleccionados pueden utilizarse los corticoides intralesionales o los pulsos de corticoides vía oral en formas rápidamente progresivas.
En muchas ocasiones se opta por la combinación de varias opciones terapéuticas, también pueden añadirse antioxidantes orales como complemento al tratamiento elegido.

En determinados tipos de vitíligo que no responden al tratamiento médico habitual, puede optarse por técnicas quirúrgicas.

¿Todas las zonas responden por igual al tratamiento?

El vitíligo se caracteriza por la destrucción de melanocitos, lo que lleva a una pérdida de melanina, pigmento que da color a la piel. La presencia de una reserva de melanocitos parece ser el factor esencial para que los tratamientos médicos sean eficaces. La principal reserva de melanocitos se encuentra en el folículo piloso. De esta forma, se ha observado, que zonas con mayor cantidad de folículos como la cara o el cuello, son las que mejor responden a los tratamientos, seguidos de la parte proximal de las extremidades y el tronco. Las zonas acras o más distales como los dedos, manos y pies, o zonas sin vello como la cara anterior de las muñecas o la región genital en varones, son las zonas que peor responden. La presencia de leucotriquia (pelos blancos) es otro signo de escasa respuesta al tratamiento.

¿Puedo hacer algo por mi parte?

Aunque el sol es bueno para el vitíligo, hay que tratar de evitar el bronceado, ya que cuando los pacientes se ponen morenos se acentúa la diferencia entre la piel sana y el vitíligo. Aconsejamos emplear un factor de protección 15 en las manchas de vitíligo, salvo pacientes de fototipos muy claros, y un factor 50 en la piel sana circundante.

Otra opción es emplear cosméticos específicos para camuflar las manchas como los autobronceadores o maquillajes más cubrientes de lo habitual.

¿Qué ocurre si me quedo embarazada?

Si desea quedarse embarazada debe suspender la medicación que esté empleando para el tratamiento del vitíligo.

¿Cuál es la evolución de la enfermedad a lo largo de la vida?

El curso de la enfermedad es impredecible. En un 10-20% de los pacientes el vitíligo se resuelve de manera espontánea sin realizar ningún tratamiento. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la enfermedad va avanzando de manera progresiva, afectando cada vez a un mayor porcentaje de la piel. Si está preocupado o incómodo por la presencia de las manchas, lo mejor es acudir al especialista, ya que como hemos comentado, existen diversas opciones terapéuticas para mejorar esta condición.

Tratamiento

¿Existen tratamientos para el vitíligo?

El tratamiento de los pacientes con vitíligo presenta serias dificultades ya que la respuesta al mismo suele ser lenta e irregular, varía de unos pacientes a otros, en algunos casos la mejoría es sólo parcial y en otras ocasiones después de haber recuperado el color, la piel vuelve a despigmentarse sin motivo aparente. Muchas personas con vitíligo se sienten además frustradas, ya que cuando van al médico su enfermedad no es considerada más que como un problema cosmético. Sin embargo, a pesar de los inconvenientes, es incierta la creencia de que el vitíligo carece de tratamiento. Recientemente, la Comisión Europea de Vitíligo (Vitiligo European Task Force) se ha reunido y ha desarrollado unas Guías para el seguimiento y tratamiento del vitíligo basadas la evidencia científica y en las recomendaciones de expertos a nivel europeo. Basándonos en estos protocolos, las principales opciones terapéuticas con las que contamos en nuestra unidad son:

* Tratamientos tópicos con corticoides o inhibidores de la calcineurina: empleados como primera línea de tratamientos en formas de vitíligo segmentario o en vitíligo no segmentario que afecta a pocas zonas del cuerpo.

* Fototerapia con el UVB de banda estrecha, tratamiento de elección para el vitíligo generalizado o en progresión.

* Fototerapia selectiva con láser Excímer, de elección en vitíligo segmentario o en el simétrico que afecta a menos del 2-3% de la superficie corporal.

* Corticoides sistémicos u otros fármacos inmunosupresores en casos seleccionados.

* La despigmentación de la piel sana en los casos de vitíligo muy extendido.

FOTOTERAPIA

La fototerapia es, a día de hoy, la forma de tratamiento fundamental para el vitíligo.

CDI cuenta con una cabina de Fototerapia Waldmann 7002. (primera en Madrid y segunda en España). Su principal aplicación es el tratamiento no agresivo mediante fuentes de luz (sobre todo UVB de banda estrecha) de pacientes con psoriasis, vitíligo, alergias al sol, eccemas crónicos y linfomas.

Se ha constatado que determinadas enfermedades cutáneas como la psoriasis, la dermatitis atópica o el vitíligo, mejoran con la exposición solar y, sin embargo, parte de esta radiación, puede resultar nociva. Para evitar las consecuencias negativas de la radiación, el nuevo sistema de fototerapia utiliza únicamente rayos ultravioleta B de Banda Estrecha, una longitud de onda que no es perjudicial para la piel. Así, se puede aplicar dicha radiación para mejorar estas enfermedades sin perjudicar la piel.

Las principales ventajas con respecto a los tratamientos convencionales de fototerapia son:

-Eliminación de medicación por vía oral antes del tratamiento (oxsoralen)

-Así como la mayor potencia, rapidez y seguridad en los resultados.

Se recomiendan 2 o 3 sesiones semanales de menos de 2 minutos de duración en cabina, durante un mínimo de 2 meses, para notar los resultados.

FOTOTERAPIA SELECTIVA

Tratamiento con el láser excimer 308nm.

Múltiples investigaciones avalan la eficacia de los sistemas de fototerapia selectiva que incluyen el láser o la lámpara excimer. Estos sistemas emiten luz a una longitud de onda de 308nm en un haz de luz coherente y monocromático, lo que permite tratar las áreas despigmentadas de manera selectiva, empleando además altas energías, con lo que suele conseguirse una respuesta terapéutica más rápida con una reducción en la cantidad total de dosis de radiación UV acumulada.

Estas formas de fototerapia selectiva se han convertido por tanto en el tratamiento de elección del vitíligo segmentario y para las formas de vitíligo no segmentario o simétrico que afectan a <2-3 % de la superficie corporal, ya que permite el tratamiento exclusivo de las áreas despigmentadas sin necesidad de exponer la piel sana a la radiación UV.

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