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Psoriasis

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Descripción

La psoriasis es una enfermedad crónica de la piel muy frecuente y que se manifiesta de formas muy variadas, cursando en brotes con periodos de mejoría y empeoramiento y que a veces dura toda la vida. La psoriasis no es contagiosa, en contra de lo que algunas personas puedan creer. Puede haber antecedentes familiares de psoriasis, sobre todo en aquellos pacientes en los que aparece precozmente. Suele aparecer entre los 15 y los 30 años, aunque puede aparecer en cualquier época de la vida.

Las lesiones son muy características y suele ser suficiente para identificarla el diagnóstico clínico. Pocas veces se hacen exploraciones complementarias. La lesión elemental se presenta como una mancha roja o rosada de tamaño variable, a veces elevada, con bordes bien delimitados y cubierta por escamas blanquecinas. Las lesiones aparecen con mayor frecuencia de forma simétrica y sobre áreas de piel expuestas a roces externos, por lo que con frecuencia se localizan en codos, antebrazos, rodillas o región lumbosacra. También es frecuente encontrar psoriasis en el cuero cabelludo y las uñas.

La expresión clínica de la psoriasis puede ser muy variada, desde formas muy leves con pocas lesiones hasta psoriasis que afectan a toda la piel. Además de la manifestación más frecuente que hemos comentado, podemos encontrar:

Psoriasis invertida. Es como el negativo de la psoriasis vulgar. Las zonas que se afectan son las flexuras (axilas e ingles) y apenas tienen escamas.

Psoriasis en gotas. Aparecen manchas más pequeñas en tronco y extremidades, generalmente en niños o adultos jóvenes. Suele existir un antecedente de infección de garganta.

Psoriasis eritrodérmica. Manifestación grave de psoriasis, que afecta a toda la piel, y ésta se presenta roja y con escamas.

Psoriasis pustulosa. Además de las lesiones típicas que ya hemos comentado, aparecen pequeñas cavidades llenas de pus, llamadas pústulas. Existe una forma generalizada y una forma localizada en palmas y plantas.

Psoriasis ungueal. La psoriasis con frecuencia afecta a las uñas, tanto de las manos como de los pies. Cuando es la primera y única manifestación de la psoriasis, a veces los pacientes han sido diagnosticados de hongos y tratados sin resultado. Los cambios más frecuentes son piqueteado ungueal (como si hubieran pinchado la lámina ungueal con una aguja), descamación por debajo de la uña, o unas manchas amarillas mal definidas que llamamos manchas de aceite. La afectación de las uñas habitualmente es difícil de tratar.

• Psoriasis de cuero cabelludo. Es una forma muy frecuente y su expresión es muy variable, acompañándose con frecuencia de manchas de psoriasis en otras partes del cuerpo. Cuando aparece sólo en la cabeza y se presenta como mínima descamación del cuero cabelludo puede ser indistinguible de la dermatitis seborréica o la caspa.

Puede consultar también información de nuestra Unidad de Psicodermatología.

Preguntas Frecuentes

¿Cuándo aparece la psoriasis?

Suele aparecer entre los 15 y los 30 años, aunque puede aparecer en cualquier época de la vida.

¿Afecta sólo a la piel o pueden afectarse otros órganos?

En algunos pacientes puede aparecer afectación de las articulaciones en el curso de la enfermedad, y esta afectación debe ser evaluada por un reumatólogo.

¿Es bueno el sol para la psoriasis?

La mayoría de los pacientes mejoran de sus lesiones con la exposición solar, aunque también hay algunos pocos que pueden empeorar en verano. Es conveniente una exposición solar adecuada y sin riesgos, evitando las quemaduras solares. La respuesta al sol no es inmediata y los periodos de remisión son muy variables.

¿Son seguros los tratamientos durante el embarazo?

Muchos de estos tratamientos están contraindicados en el embarazo, por lo que antes de intentar concebir se debe comunicar al médico. El acitretino, el retinoide más utilizado para la psoriasis, se deposita en tejidos y se libera lentamente, por lo que debe evitarse el embarazo hasta dos años después de suspender el tratamiento.

¿Existen factores que influyen negativamente sobre la enfermedad?

Hay factores externos que pueden desencadenar brotes en pacientes con psoriasis, y que por tanto deben ser evitados en la medida de lo posible. Entre ellos destacan:

-Traumas físicos (fenómeno de Koebner). Algunos pacientes desarrollan lesiones de psoriasis en zonas de la piel que han sufrido algún trauma o rascado. Es importante controlar el picor, pues el rascado favorece la aparición y cronicidad de las lesiones.

-Infecciones. La psoriasis en gotas aparece frecuentemente una o dos semanas después de una faringitis por estreptococo. La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) también se considera un factor desencadenante.

-Estrés. Muchos pacientes tienen la percepción de que las situaciones de estrés empeoran su enfermedad, y casi todos los pacientes mejoran en vacaciones.

-Fármacos. Algunos fármacos como el litio, los betabloqueantes, antihipertensivos o la suspensión de glucocorticoides tras un uso prolongado pueden desencadenar brotes o empeorar los ya existentes.

Más Información

Nuestro decálogo de Psoriasis

1. La Psoriasis es una enfermedad autoimune, es decir, que la provocan nuestras propias defensas. Es una enfermedad cutánea inflamatoria, autoinmunitaria, crónica y recidivante que cursa a brotes de intensidad variable. No es contagiosa. Afecta al 1-3% de la población, sin predominio de sexo. La enfermedad se debe a un recambio acelerado de las células de la piel mediado por un fallo en el sistema inmune.

2. Hay un componente hereditario y otro ambiental. Se sabe que existe una predisposición genética (factor hereditario) y que algún estímulo como ciertas infecciones, traumatismos, estrés emocional o algunos medicamentos, (litio, betabloqueantes, etc), actúan como factor desencadenante de la enfermedad. Por este motivo puede aparecer en distintas etapas de la vida.

3. Existen muchos tipos de psoriasis. Cada tratamiento debe ser personalizado. Existen varias formas distintas que puede manifestarse incluso en un mismo paciente. Pueden aparecer placas en las articulaciones, en la cabeza, en los pliegues corporales e incluso en las uñas. Estas diferentes formas obligan a programas de tratamiento individualizando en función del tipo de psoriasis y características de cada paciente (gravedad de la enfermedad, historial médico, estado de ánimo, etc). El tratamiento debe enfocarse de una manera global y continua, teniendo en cuenta tanto aspectos físicos como psicológicos, familiares y sociales de los pacientes.

4. La psoriasis afecta mas allá de la piel. La psoriasis es una enfermedad sistémica. Aumenta el riesgo de síndrome metabólico (hipertensión, sobrepeso, alteraciones en el manejo de lípidos y azúcares). Por este motivo insistimos en unas recomendaciones dietéticas para poder mejorar la enfermedad. Es aconsejable , tener una dieta exenta en azúcares refinados, grasas animales, grasas saturadas (fritos, dulces), alcohol, picantes... Se recomienda el consumo abundante de verdura y fruta fresca, así como evitar el exceso de tabaco, alcohol y bebidas excitantes (café, te verde, cafeína en refrescos). Es importante incrementar en la dieta la ingesta de ácidos grasos poliinsaturados Omega 3 y 6 ya que se ha demostrado que en algunos pacientes pueden mejorar la evolución de la psoriasis.

Es poco frecuente pero la psoriasis puede tener afectación articular o lo que llamamos artritis psoriásica que ocasiona fenómenos inflamatorios articulares de curso crónico. La psoriasis, aunque es un proceso benigno, tiene gran impacto en la calidad de vida de los afectados, fundamentalmente por su repercusión estética, generando estrés y ansiedad en algunos pacientes, que a su vez actúan como desencadenantes o perpetuadores del brote.

Por estos motivos, la atención al paciente con psoriasis debe ser integral y, en ciertas ocasiones, precisa de otros especialistas (endocrino, reumatólogo, psicólogo).

5. Las cremas son una parte importante del tratamiento. Por lo general, los pacientes con psoriasis leve se controlan con tratamiento tópico. Mantenga su piel hidratada, evite jabones agresivos, duchas muy calientes y evite el rascado. Insistimos en que se realice un tratamiento tópico correcto a fin de poder controlar los brotes de psoriasis. Indique a su dermatólogo las características de su tratamiento tópico ideal y mediante la formulación magistral intentaremos adaptar los tratamientos para una mejor aplicación.

6. La fototerapia debe ser el primer escalon del tratamiento sistémico. El tratamiento sistémico está indicado en los pacientes con formas más severas. La fototerapia UVB-Banda estrecha es el primer escalón de tratamiento ya que ha demostrado gran eficacia, pocos efectos adversos y periodos largos de remisión. Tenemos oportunidad de hacerlo en la clínica o mediante el alquiler de dispositivos domiciliarios.

7. Los tratamientos sistémicos deben ser revisados por el dermatólogo. Hoy existen muchos fármacos muy eficaces para “limpiar” su psoriasis. Cuando se realice un tratamiento sistémico, según la severidad del cuadro clásico o biológico, es obligatorio un control periódico por parte del médico. Debe acudir a las revisiones y realizarse las pruebas que se le indiquen para minimizar los posibles efectos secundarios. El uso prudente de fármacos como el metotrexate, ciclosporina y los llamados fármacos biológicos han revolucionado el manejo de las psoriasis extensas, ayudando a mejorar la calidad de vida de nuestros pacientes.

8. Hay que aprender a vivir con la Psoriasis. Explique a sus familiares, amistades y a sus compañeros de trabajo en qué consiste su enfermedad. No le conviene ocultarla, enseñe su piel, hasta un 80% de los pacientes con psoriasis mejoran las lesiones con la luz solar.

9. Selecciona bien la información que lee en Internet. Hay mucha información en internet, pero no toda la información publicada es cierta y en algunas páginas pueden ofrecerse productos milagro. Pregunte a su dermatólogo. Pertenecer a una asociación de pacientes con psoriasis favorece una actitud proactiva hacia la enfermedad que beneficia su control y su buena evolución.

AEPSO (Asociación Civil para el Enfermo de Psoriasis)
IFPA (INTERNATIONAL FEDERATION OF PSORIASIS ASSOCIATIONS)
Asociación Española de pacientes con Psoriasis
National Psoriasis Foundation World Psoriasis Day

10. Su dermatólogo debe ajustar el tratamiento a su tipo de Psoriasis y a sus características personales. Es importante analizar los motivos de la enfermedad y la aparición de sus brotes, ya que cada individuo es distinto y su recuperación dependerá de factores intrínsecos y extrínsecos, que no pueden ser globalizados.. Los dermatólogos estamos para ayudarle, para intentar disminuir los síntomas de su enfermedad e intentar procurarle una mayor calidad de vida.

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