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NUEVAS Y MEJORES OPCIONES PARA EL DIAGNÓSTICO PRECOZ DEL MELANOMA

04/06/2013

Por el Doctor Ángel Pizarro

Como el melanoma es el tumor cutáneo más peligroso, es importante dar a conocer a la población qué opciones tenemos para su diagnóstico precoz y en quienes está más indicada cada opción. El diagnóstico precoz del melanoma se basa actualmente en cuatro pilares:

  1. autovigilancia aplicando la regla ABCD-E,
  2. autovigilancia con ayuda de controles fotográficos,
  3. vigilancia médica periódica con ayuda de controles fotográficos y
  4. vigilancia dermatológica periódica con ayuda de la dermatoscopia digital.

El recurrir a una u otra opción dependerá de la presencia de más o menos factores de riesgo para padecer melanoma, y de la mayor o menor dificultad para efectuar esta vigilancia.


-Autovigilancia aplicando la regla ABCD-E: se debe consultar al dermatólogo si decubrimos en nuestra piel algún lunar llamativo por ser asimétrico (A), tener bordes irregulares (B), coloración no homogénea o muy oscura (C) y/o diámetro mayor de 6 mm (D). Cuantas más de estas características se den en un lunar, mayor será la sospecha de que sea un melanoma. Si el lunar está evolucionando (E) a nuestra vista, sufriendo cambios, la consulta no se debe demorar. La regla ABCD-E está destinada para ser conocida y aplicada por todos nosotros, tengamos o no muchos lunares u otros factores de riesgo de melanoma. El melanoma es más frecuente en personas con muchos lunares, pero puede aparecer en ocasiones en personas sin apenas lunares.

-Autovigilancia con ayuda de controles fotográficos: en personas con pocos lunares no atípicos esta es una estrategia sencilla y útil para detectar con precisión lunares nuevos o cambios en los previos. Cuando se detecte un lunar así, y más si cumple algún criterio ABCD, consultar al dermatólogo.

-Vigilancia médica periódica con ayuda de controles fotográficos: útil para personas con un número elevado de lunares no especialmente atípicos, pero donde la autovigilancia puede comenzar a ser difícil. No excluye la autovigilancia, pero la complementa. En algunos casos el dermatólogo puede detectar problemas no evidentes para el paciente y en otros contribuirá a tranquilizar a pacientes excesivamente preocupados por sus lunares.

-Vigilancia dermatológica periódica con dermatoscopia digital (mapeo de lunares): esta innovadora técnica tiene su máxima utilidad en los pacientes con muchos lunares y/o lunares atípicos y en personas con otros factores de riesgo para melanoma (por ejemplo, haber padecido ya un melanoma o tener antecedentes de melanoma en familiares próximos). Los lunares atípicos pueden ser difíciles de distinguir de un melanoma incipiente. Con esta técnica se aprecian datos morfológicos y estructurales no evidentes a simple vista y las imágenes se archivan para su comparación con controles posteriores (cada 6 a 12 meses según los casos). Se evita la extirpación innecesaria de muchos lunares atípicos benignos y se diagnostican melanomas muy incipientes, con un pronóstico excelente. Los modernos equipos de dermatoscopia digital de alta resolución nos ofrecen imágenes de excelente calidad y alta precisión diagnóstica. Por otra parte, con nuestra filosofía de trabajo procuramos ir más allá del diagnóstico precoz del melanoma: extirpamos los lunares nuevos con atipia elevada desde el principio, así como los lunares inestables que ganan atipia durante su vigilancia con dermatoscopia digital. Intentamos de esta forma evitar la aparición de melanoma en nuestros pacientes de mayor riesgo. Los resultados son: pocos melanomas en nuestros pacientes en vigilancia, y cuando ocurren se trata de melanomas con mínimo espesor y de muy buen pronóstico.

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Nuestra unidad de prevención y diagnóstico precoz del melanoma

 

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